ARIEN CHANG CASTAN

A BASE DE VIANDAS

EN SALA:19 de Enero al 27 de Febrero, 2022

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Thomas Nickles Project se complace en presentar la serie A base de viandas de Arien Chang Castan, que celebra el arte del fisiculturismo en Cuba. En un país donde la escasez es la norma, estos retratos de hombres hiper-musculosos que posan para la cámara contienen una cierta narrativa de lo improbable. En la Isla, el fisicoculturismo no está prohibido, pero tampoco es patrocinado por el gobierno, y aquí Chang captura un subuniverso cultural de ternura inesperada y descarada fisicalidad a medio camino entre lo público y privado; donde los hombres construyen su propia materialidad, incluso sus propios gimnasios.
 
En voz del propio fotógrafo: “con mi obra trato de compartir parte de la cotidianidad de los cubanos, de descubrir instancias de otra realidad, aquella en la que el individuo es protagonista de un momento irrepetible”.

De Pumping Iron in Cuba de National Geographic: Arien Chang revela una escena clandestina: En Cuba, el fisiculturismo es en gran parte clandestino. Los fisiculturistas logran esculpir sus cuerpos hasta este nivel extremo a pesar de carecer de muchos recursos necesarios. Chang explica que “los gimnasios sin los requisitos básicos, las comidas deficientes y las vitaminas inexistentes” dificultan que la mayoría de los cubanos mantengan un nivel promedio de salud, y mucho menos lograr los músculos perfectamente afinados que requiere esta práctica. Las familias de algunos competidores en los EE. UU. les envían vitaminas y suplementos, pero la mayoría tiene que arreglárselas sin ellos.

Exhibition Details:
Opening Party:
Wednesday, January 19th, 6-8pm
Exhibition Hours:
Wed – Sun 11am – 6pm, Thurs 11am – 7pm  

Hércules Handmade

Orlando Hernandez

Mira esto dijo. Y aguantó la respiración hasta casi asfixiarse para sacar por un momento los seis pequeños y casi perfectos cuadrados del abdomen. Plop, plop, plop… saltaron uno a uno los duros globitos de carne dominados por la profunda contracción, mientras los ojos se abultaban un poco por el esfuerzo. (No quise decirlo, pero me pareció que su cabeza se había vuelto demasiado pequeña en comparación con la enormidad de su cuerpo.) Y mira ahora—dijo de nuevo— llevando hacia atrás los dos brazos repletos de gruesas venas y protuberancias fibrosas. Los retorció como si se tratara de dos troncos de árbol que un huracán estuviera tratando de trenzar, de entretejer. O mejor, como si un invisible policía le hubiera gritado en medio de la calle “vírate, carajo, vírate para ponerte las esposas”. Aunque todos saben que no hay necesidad de nada de eso, que aquí la fuerza no constituye una amenaza, ni tiene nada que ver con la brutalidad, con la violencia, sino simplemente con la belleza del cuerpo humano, masculino y femenino. ¿Qué necesidad tendrían de agredir cuando la sola presencia de uno de esos muros de carne ya es capaz por sí misma de detener en seco la posibilidad de cualquier bronca? El concursante número 63 comienza a darse sonoras palmadas en los brazos como si estuviera saludando a un viejo amigo: Estas “macetas” son muy nobles y verdaderas piezas de exhibición, de museo y se ríe con picardía—, aunque si tuviera que usarlas, ya tú sabes. Seguro, acere —dice el 53—, mientras se embadurna los músculos para hacerlos brillar como acero recién fundido cuando salga a competir al escenario. Pero ustedes a veces exageran, como si trataran de llevar el cuerpo más allá de sus límites naturales—le digo para provocarlo, quizás para adularlo. El forzudo número 48 bizquea un poco mientras me mira de arriba abajo con cierta lástima. El cuerpo siempre es natural. No hay nada exagerado cuando se trata de musculatura. No hay límites. Siempre puede dar más. Aquí nos convertimos poco a poco en estatuas, en esculturas de piedra, de bronce- dijo por allá el 34 mientras la sombra del repentino flash redoblaba su corpulencia sobre la pared mugrienta del fondo. El fotógrafo Chang se mueve sigiloso entre ellos, tratando de no estorbar, de pasar inadvertido, pero sin lograrlo. Aparentemente concentrados en sus ejercicios, todos están muy atentos a sus movimientos. Posan para él. Disfrutan. Dile que haga todas las fotos que quiera. Que para eso estamos aquí, para mostrar el cuerpo, para exhibirlo, aunque nadie supone el sacrificio que ha implicado, ni las maromas cotidianas que hemos tenido que hacer para lograrlo. Somos cubanos, ¿no es cierto?, así que una buena parte de estos músculos está hecha de boniato hervido, de pan con croqueta, de pescado de río, de lo que la libreta de abastecimientos nos permita comer. Un poco de vitaminas por aquí y por allá y otros nutrientes cuando se consiguen, y algún que otro discreto pinchazo de esteroide. Este es un universo cerrado, man. Una masonería. Nos miramos unos a otros para reconfortarnos, para medirnos, para corregir nuestros defectos, para mejorar nuestra apariencia. Y el espejo siempre nos dice la verdad. Queremos ser clásicos. Quizás como los griegos. Sentirnos Hércules. Hércules hechos a mano, manufacturados. Aunque este ambiente marginal, improvisado, lleno de trastos y paredes manchadas por el sudor y la grasa no debe parecerse mucho al Partenón. Te hablo de nuestros cuerpos, pero si te fijas bien, verás que nuestros verdaderos cuerpos quedaron atrás, ya apenas existen. Nuestros bíceps, tríceps, muslos, espaldas, hombros, trapecios han terminado por recubrir, por esconder nuestro cuerpo inicial, originario. Hemos ido moldeándolo, esculpiéndolo hasta hacerlo desaparecer. Ya somos otra cosa. Quizás una rareza. ¿No es eso lo que el fotógrafo vino a buscar aquí? Dile que cuando termine con las fotos puede quitarse la camisa y hacer un poco de hierro con nosotros. A lo mejor le coge el gusto. Y ya verá que luego va a tener más espacio en el cuerpo para hacerse tatuajes. 

December 24, 2021

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ARIEN CHANG CASTAN

ARIEN CHANG CASTAN (b. La Habana, Cuba, 1979)

 

His first steps were marked by the influence of the great masters of documentary photography - W. Eugene Smith, Abbas, Larry Towell, Bresson, among others, who defined the formation of his personal imagination as a photographer. He started to work in 2003 with analogical photography in Black and white. This first phase is a remarkable register of the daily life of Cuban people and their struggles in the context of Havana. Even though Arien is self-thought, his work was substantially transformed after he began to study the work of the pioneers of documentary photography. This allowed him to change points of view, modify his way of composing and incorporate several characters into one snapshot. from then, he started to make series which sustain themselves with specific topics dealing with religion (Pilgrimage to the Rincón Church dedicated to San Lázaro), traditions and culture (Rodeo, Parranda Festivities) and society (Longevity).

Arien started to experiment with color in 2009. This new creative cycle has been marked by experimentation with complex compositions in which colors, shapes and textures are combined. The work of Alex Webb, Lachapelle, W. Eggleston, David A. Harvey among others are major influences and Arien has had the opportunity to work with some of those artists later on. Transitioning to digital photography was another major step in Arien’s work. Cuba’s challenging material restrictions prevented him from working with digital format until 2009. From 2015 on, his work has been a mix between analogical and digital languages.

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Arien’s photography shows his fascination and need to register the complexities of his country, paying special attention to its social context and the many creative ways Cubans have imagined dealing with day-to-day limitations. He has been travelling all over Cuba, looking for individuals and characters related to the cultural landscape he wishes to document. To do so, Arien has had to engage with people and their families, to understand their life to create a link that would allow him to transmit their stories and experiences. The series Longevidad (Longevity, 2009) portraying people over a hundred years old or the series El Bleco (Havana Seafront, 2009) are two of the first color projects reflecting this approach. Unlike many Cuban photographers, Arien had the opportunity to travel abroad where he seeked to capture different cultural landscapes and ways of living that he would later use to compare with his depiction of his homeland.

Arien has shown his work all over the world sharing exhibitions like Cuba, Imagen y Posibilidad (Cuba, Image and Possibility, Mexico DF, 2009) and Cuba Collaboration (Emerald Art Center, USA, 2012) with national and international photographers such as Stephen Dupone, Alan Harvey, Alex Webb. He also showcased his photos during personal exhibitions like A través de mis ojos (Through my Eyes, X88 Gallery) in Australia in 2013, and Cuba en Vivo (Cuba Live, Dox Center) in Prague in 2016. He participated to several festivals such as the Festival "Reportaje" (Illustrated Feature, Australia, 2013) and "Foto Visura Festival" (New York, 2010) together with prestigious figures like Yuri Kazyred, James Nachtwey and Francesco Zizola. He also received several prices and awards such as the scholarship "Red Gate Residency" in China, and "Habana Cultura", both in 2013. His photos were published in different reviews like Take Magazine (Australia, 2013), Slanted: Cuba, The New Generation (Germany, 2013), National Geographic (USA, 2014), Arte Cubano (Cuba, 2014), Burn Magazine - Magnum (2015), Smithsonian Journeys (2016) together with photographers of Magnum Photos Agency, and ArtOnCuba Magazine (Cuba, 2018).

 

Arien lives and works in New York City.